¿POR QUÉ LOS EDIFICIOS Y OFICINAS CANADIENSES NECESITAN FILTROS DE AIRE DE ALTA EFICIENCIA?

Aunque el 53% de los canadienses cree que el aire interior está tan contaminado como el aire exterior, en realidad puede estar hasta cincuenta veces más contaminado que el aire exterior. Teniendo en cuenta que pasamos hasta el noventa por ciento de nuestro tiempo en interiores, con muchas personas que pasan sesenta horas o más en nuestras oficinas por semana, la calidad del aire que respiramos es preocupante.

Edición Digital Octubre 2022




En los últimos años, ha aumentado gradualmente la conciencia sobre los peligros de la contaminación del aire exterior e interior. Recientemente, más que nunca, el público se ha vuelto mucho más consciente del aire que respira debido al riesgo de transmisión de virus respiratorios. La mala calidad del aire interior puede afectar la salud, la comodidad y la productividad de los trabajadores de oficina en edificios con mala calidad del aire.

¿Qué materiales se consideran contaminantes en el lugar de trabajo?

Algunos materiales aparentemente inofensivos en el lugar de trabajo pueden contribuir a la mala calidad del aire interior.

Fuentes exteriores. Los edificios ubicados muy cerca de áreas urbanas concurridas o carreteras de alto tráfico son particularmente propensos a la mala calidad del aire interior. En edificios mal ventilados, las fuentes exteriores de contaminación pueden quedar atrapadas una vez que ingresan. Por lo general, las fuentes exteriores de contaminación, como los gases de escape de los automóviles, ingresan a través de puertas, ventanas y en la ropa de las personas.

Habitantes del edificio. Además, las personas que trabajan en un edificio de oficinas pueden llevar polen, caspa de mascotas, polvo y otras partículas al interior de su ropa. Las células de la piel humana también contribuyen en gran medida a la acumulación de polvo, ya que una persona promedio arroja aproximadamente 40,000 células de la piel cada minuto. La respiración también agrega humedad al aire, y las gotas respiratorias pueden transportar patógenos peligrosos, incluido el virus SARS-CoV-2.

Productos químicos de limpieza y ambientadores. Particularmente con la mayor frecuencia de los procedimientos de limpieza y saneamiento para proteger a los clientes, empleados y visitantes de la amenaza de infección por COVID-19, los productos químicos de limpieza que pueden acumularse en el aire pueden ser un factor importante en la mala calidad del aire interior. Los ambientadores también pueden permanecer en el aire y empeorar la calidad del aire interior sin la ventilación adecuada. Si descubre que está utilizando grandes cantidades de ambientador debido a los olores desagradables persistentes, esto puede ser una señal de que la ventilación de su edificio es inadecuada.

Muebles y enseres. Los muebles nuevos, en particular los muebles baratos fabricados en masa, son una de las fuentes más comunes de emisión de gases de compuestos orgánicos volátiles (COV), que emiten compuestos como el formaldehído en el ambiente interior. Las impresoras y fotocopiadoras también emiten grandes cantidades de COV debido a la cantidad de tinta que utilizan.

¿Cuáles son los signos de mala calidad del aire interior (IAQ)?

Una multitud de resultados negativos para la salud están asociados con la exposición a largo plazo al aire contaminado. Pero la exposición a corto plazo a los contaminantes del lugar de trabajo puede provocar síntomas desagradables, que a veces se denominan síndrome del edificio enfermo. Estos síntomas, que son un buen indicador de que necesita mejorar la calidad del aire interior de su edificio, pueden incluir:

  • Estornudos, tos, congestión o síntomas persistentes de resfriado sin causa identificable
  • Dolores de cabeza o migrañas: las migrañas o dolores de cabeza repentinos pueden ser un signo de envenenamiento por monóxido de carbono, que debe tratarse como una emergencia.
  • Mareo
  • Empeoramiento de los síntomas de alergias estacionales y asma.
  • Náuseas
  • Disminución de la productividad o la motivación.
  • Irritabilidad, cambios de humor o mal humor inexplicables o inusuales.

¿Cuál es la diferencia entre el síndrome del edificio enfermo y la enfermedad relacionada con el edificio?

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) define el síndrome del edificio enfermo como cuando «los ocupantes del edificio experimentan efectos agudos en la salud y la comodidad que parecen estar relacionados con el tiempo que pasan en un edificio». El síndrome del edificio enfermo implica síntomas como picazón en la garganta, la nariz y los ojos, tos y estornudos, dolores de cabeza y mareos.

La enfermedad relacionada con el edificio, por otro lado, se refiere a una enfermedad específica y diagnosticable que se puede vincular a un edificio o habitación en particular. Un ejemplo de una enfermedad relacionada con la construcción es la enfermedad del legionario.

Combatir la mala calidad del aire interior en edificios de oficinas comerciales con filtración de aire de alta eficiencia

Los administradores de instalaciones pueden mejorar la calidad del aire interior en los edificios de oficinas mediante la instalación de filtros de aire comerciales de alta eficiencia que apunten a más de un tipo de contaminante:

Material particulado (PM). El material particulado se refiere a cualquier partícula de material sólido o líquido que sea lo suficientemente pequeña y liviana para ser transportada por la corriente de aire. Si bien el cuerpo humano tiene sólidas defensas contra las partículas visibles (como el polvo), las partículas más pequeñas son responsables de graves amenazas para la salud humana. El filtro de aire Hi-Flo ES de Camfil se dirige eficazmente a estas partículas y puede durar más de un año sin un prefiltro.

Contaminantes químicos. Los contaminantes químicos, o contaminantes gaseosos, incluyen COV y otras emisiones de muebles y productos de limpieza, así como solventes, pinturas y acabados, que son comunes en edificios nuevos y renovados.

Contaminantes biológicos. Aunque los contaminantes biológicos son más comunes en los centros de salud, están presentes en cualquier lugar donde se reúnan grupos de personas. Muchos contaminantes biológicos, incluido el virus que causa el COVID-19, se transportan y propagan a través de las gotitas respiratorias (similar a la transmisión de partículas). Los edificios comerciales con frecuencia no tienen sistemas HVAC con la capacidad de albergar filtros de aire de grado hospitalario dentro de la unidad de manejo de aire. .

Alternativamente, los expertos en filtración de aire recomiendan un purificador de aire en la habitación, que funciona independientemente del sistema HVAC del edificio para brindar filtración HEPA.

Con información de: Camfil.